Ingår i temat Biblioteksdagarna

Framåt på fyra nivåer

När IFLA-ordföranden Donna Scheeder kommer till Biblioteksdagarna i Västerås har hon med sig ett upprop för förändring. Biblioteksbladet har träffat henne hemma i Washington för att höra hur hon ser på sitt uppdrag och på de utmaningar biblioteken står inför.

9 maj 2016 av Karin Henriksson, Washington
Biblioteksbladet har träffat Donna Scheeder i Washington. Foto: Andrew Lightman
Biblioteksbladet har träffat Donna Scheeder i Washington. Foto: Andrew Lightman

Donna Scheeder inleder samtalet med ett enkelt ”Jag älskar att arbeta med kunskap och bibliotek”. Det finns ingen anledning att tvivla på att hon menar allvar. Hon är minst sagt en veteran i branschen, med hela fyrtiofem år i Kongressbiblioteket ett par kvarter från hennes smala radhus i stadsdelen Capitol Hill.

Donna Scheeder, som varit aktiv i IFLA länge, valdes till ordförande vid kongressen i Kapstaden i augusti och brandtalet då ekade av Barack Obamas ”Yes, we can”-hoppfullhet. Den ambitiösa förändringsagendan på fyra nivåer som just hade antagits bygger på engagemang och hon manade på sina kolleger:

– Är ni med på att skapa och iscensätta förändringarna? Är ni med mig på den här resan? I mina drömmar hör jag svaret ”ja” på alla upptänkliga språk!

IFLA

  • International Federation of Library Associations and Institutions (IFLA) är en internationell intresseorganisation för bibliotek och bibliotekarier.
  • IFLA:s förändringsagenda verkar på fyra nivåer.
  1. Varje bibliotekarie måste framtidssäkra sin kompetens.
  2. Varje bibliotek måste tillgodose lokalsamhällets behov av kunskap och information.
  3. Bibliotek och bibliotekarier måste lyfta upp sina frågor på den nationella informationsagendan.
  4. Frågor om informationsförsörjning och tillgång till kunskap och kultur bör ta större plats i de globala målen.

 

 

Ett drygt halvår senare minns Donna Scheeder hur glad och smickrad hon blev över förtroendet.

– Vi amerikaner väljs inte till sådana poster särskilt ofta – och skälet till det är att folk tror att vi ska börja domdera och härja.

Hennes motto ”inga fjuttiga visioner” tycks särdeles lämpligt nu när utvecklingen går så blixtsnabbt: nya villkor i samband med digitaliseringen, allt högre betalväggar i akademiska världen, ökade hot mot öppenheten i många länder, upphovsrätt i frihandelsförhandlingar och en frontalkrock mellan EU och USA i synen på uppgiftsskydd. Allt detta trender, menar Scheeder, som IFLA och därmed hon själv måste ha full koll på. Hon pekar i synnerhet på att gränserna mellan nationella och globala bestämmelser håller på att suddas ut i globaliseringens spår.

– Jag kommer från FD-eran, före datorn, och anser att en dator är ett verktyg för informationsförmedling, precis som en bok, säger hon bestämt.

Som alla andra i toppen av internationella organisationer gör Donna Scheeder täta resor tvärs och kors över jordklotet. För hennes del till biblioteks- och arkivkonferenser för att peppa alla att fullfölja IFLA-agendan. Det ser hon som kärnan i sitt uppdrag.

– En av de trevligaste sakerna med IFLA är att alla vill visa mig sådant de är stolta över, och det pågår fantastiska saker i världen.

De bibliotek Scheeder lyfter fram är alla exempel på hennes övertygelse: bibliotek och bibliotekarier måste bli aktiva i samhället. Ta italienska Cinisello nära Milano där man frågade invånarna vad de ville ha inför en nödvändig renovering. Och det blev: söndagsöppet, flyttbara möbler, samlingslokal för andra aktiviteter, ”välkommen”-skyltar på språk som nyanlända flyktingar förstår. Eller ta Dokk1 i danska Århus där all annan samhällsservice återfinns i lokalerna, vilket gör att människor som normalt inte skulle besöka ett bibliotek hittar dit.

– Nu för tiden är bibliotek bullriga och det är bra, fortsätter hon och inpräntar att bibliotekarier måste bli pr-pelare utåt, både för biblioteken och sin egen expertis.

På det globala planet betraktar Scheeder biblioteken som en nyckelspelare beträffande FN:s hållbarhetsagenda fram till 2030.

– Varje mål bygger på att människor har tillgång till information. Och då pratar jag inte bara om att erbjuda uppkoppling och trådlöst, utan om kunskap i sig. Fattigdom kan inte utplånas utan kunskap. Klimatkrisen kan inte lösas utan kunskap.

Hur ser ditt drömbibliotek ut om 15–20 år?

– Jag hoppas att vi är på väg mot en värld där alla offentliga bibliotek i hela världen utformar sina tjänster på det sätt som är bäst för medborgarna och deras möjligheter att nå högre samhälleliga mål.